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英国探寻路特斯70周年系列一——从未有人听过的路特斯3个故事

来源 : 汽车预言家
发表 :  2018-07-12 00:00

路特斯是谁?传奇的70年里路特斯有哪些故事?吉利入股一年后路特斯对未来的思考在哪?今天汽车预言家重回路特斯的诞生地,用三个外界从未听过的故事,对于路特斯这一全球跑车品牌的发展有一个全面的认知。

英国当地时间7月10日下午,飞机降落在全世界最大的机场之一英国伦敦希思罗机场。2017年,这座机场迎来送往了7801万旅客,吞吐量排名全球第七位。走出机场,一幅幅古德伍德赛车节的欢迎宣传画悬挂在橱窗中,似乎向外界诉说着这个国家曾经的汽车辉煌以及对赛车保持的不变情怀。

古德伍德赛车节,是在英国西萨塞克斯郡的一个特色小镇上每年举行的全世界最富盛名规模最大的赛车节。每一年,赛车节都会致敬一个汽车品牌,而今年的主题是诞生70周年的路特斯,一个代表英国汽车特色的高性能跑车品牌。

一年前,《李书福的汽车密码——吉利入股宝腾路特斯始末》书籍撰写小组曾到访英国路特斯总部,对路特斯的创始人家族人员以及朋友做了最详尽的采访。一年后的今天,还有不到十天时间,这部详细描述吉利入股马来西亚汽车品牌宝腾以及英国著名跑车品牌路特斯的书籍就将正式对外亮相。

路特斯是谁?传奇的70年里路特斯有哪些故事?吉利入股一年后路特斯对未来的思考在哪?可以说,《李书福的汽车密码——吉利入股宝腾路特斯始末》这部书籍给出了这家隐藏在英国50年之久的全球三大跑车品牌之一未来发展的答案。今天重回路特斯的诞生地,汽车预言家尝试用三个从未听过的故事,让外界对于路特斯这一全球跑车品牌的发展有一个全面的认知。

一个用妻子命名的跑车品牌诞生记

斜风裹着细雨,这是典型的英国之秋,尽管刚刚进入7月,但海洋性气候已经让这个国家进入到秋天。驱车从机场出发前往180公里外的诺里奇市小镇,这里就是路特斯的总部所在地。这个闻名于世的跑车品牌企业坐落在四周全是绿地和树林的郊区。一座组装车间与一条测试跑道隐藏在绿植间,如同周边的环境一般,整个工厂及办公区的生活也都一切从简。

路特斯总部鸟瞰图

穿过一片丛林,走进路特斯总部,大楼前挂着三面国旗,五星红旗在最右侧,英国国旗和马来西亚国旗并列。当风来的时候,五星红旗迎风飘扬,格外鲜艳。自从2017年吉利入股路特斯后,这里的一切都在悄悄的发生着变化。路特斯集团CEO冯擎峰带领整个高层在总部大楼前迎接所有人的到来,介绍了路特斯诞生的70年里所做的一切。

路特斯集团CEO冯擎峰等高层在路特斯总部大楼前等待大家到来

距离路特斯总部不远坐落着一处工作室。这一工作室的主人就是路特斯品牌创始人柯林·查普曼的儿子克莱夫,目前经营着这座路特斯赛车修复工作室,并组织车队参与全球各项经典车比赛。对于中国人的到来,克莱夫特别高兴,他希望自己的工作能够吸引更多年轻人的参与。

每当谈起路特斯,克莱夫总会提及自己的父母,是父亲1948年一手创建了这一品牌,而这一品牌的名字源于母亲的名字“路特斯”。

路特斯品牌创始人柯林·查普曼的儿子克莱夫·查普曼

1948年,只有20岁的柯林·查普曼(柯林·查普曼以下均简称查普曼)已经读完了大学的所有课程,尽管他的数学成绩不及格,没有获得伦敦大学颁发的学位证书,但还是顺利地进入英国皇家空军工作,成为常设委员会成员。

克莱夫(右一)现在担任路特斯车队主管

和所有年轻人一样,查普曼非常喜欢赛车,1948年,他将一辆奥斯汀7改造成了一辆赛车,并将这辆名为MK1的改装赛车带上了赛场。MK1在赛场上表现非常突出,帮助他赢得了人生第一笔赛车奖金。MK1的成功,点燃了这个20岁小伙子对赛车运动的激情,也让他对英国皇家空军那种一成不变的工作状态感到厌烦。 1949年通过补考获得学位证书之后,查普曼决定从英国皇家空军离职。

离职后的查普曼曾尝试了很多工作,但他最终选择了到英国铝业公司上班。选择这份工作的原因是,他希望能够利用自己所学的结构工程专业知识,将铝做成一种可塑型的建筑材料(铝质型材)。喜欢折腾的查普曼并没有在英国铝业公司工作很久,当然他也并没有将铝做成一种建筑材料,而是把对铝材料的研究应用到了汽车上,并影响了全球汽车技术的发展。

路特斯创始人柯林·查普曼(右一)

通过对MK1的开发,查普曼出售MK1部件获得了人生的第一桶金。此后他又先后开发了MK2至MK6(1955年MK6改名为Lotus6)共5款车型。这些车型在一些地方的赛事中取得了不菲的成绩,让查普曼获利颇丰。

作为一个机械天才,查普曼把精力更多地投入最能体现他才能的地方——路特斯赛车。不得不承认,他有着超乎时代的设计理念,单体式车架、地面效应的应用、主动悬挂系统等,由查普曼首创的设计影响了未来三十年的F1赛场。

查普曼一边在赛场上积累锦标,一边不断研制独特的公路跑车。1957年伦敦车展上,路特斯共推出两款公路跑车,分别是Elite和Lotus7。在查普曼手中,路特斯凭借轻量化以及独有的赛车性能取得了很多成就,最辉煌时路特斯的盈利能力一度与捷豹持平,克莱夫父亲柯林·查普曼也一度成为二战后英国不多的亿万富翁。

路特斯工程核心竞争力

但在柯林·查普曼因心脏病去世后,随着全球汽车标准化生产开始,路特斯在与多个企业合作中慢慢失去了往日的辉煌。尽管如此,他依然保留着独有的技术特色,在轻量化与底盘调校等方面始终与保时捷、法拉利并称为全球三大汽车工程公司。

全世界最开心的人

保罗·迈克尔(Paul Michaels)是一位年逾古稀的老人,经营着一家伦敦海克斯冈现代经典车公司(HEXAGON),他经营这个公司已经快60年了。但在英国,人们更愿意用路特斯第一个经销商的身份来形容他。迈克尔曾经以朋友的身份成为路特斯跑车创始人柯林·查普曼指定的第一个经销商。但在1975年之后,他变成了宝马的经销商,一直到2015年,他才重新经营路特斯。

路特斯创始人的朋友、第一位路特斯经销商保罗·迈克尔

2017年,当听到浙江吉利控股集团成为路特斯大股东的消息时,他形容自己当时是全世界最开心的人。那是伦敦时间2017年5月24日上午,保罗正在英国康沃尔郡波斯科诺海滩度假。这片海滩处于悬崖环抱之中,细沙柔软,海水碧蓝,已经有些微帕金森病症状的保罗在躺椅上晒太阳。初夏的阳光暖暖的,晒得他都快睡着了,放在躺椅边上的手机一直嗡嗡响了很久,他才懒洋洋地将手机拿起来。电话是他的商务顾问斯图亚特·戴波(StuartDyble)打来的。戴波告诉他,中国的吉利控股集团与马来西亚DRB-HICOM公司草签了并购宝腾和路特斯汽车的协议。根据这份协议,浙江吉利控股集团将成为路特斯公司的控股股东,股权比例达到51%,这也意味着未来路特斯的管理权从宝腾汽车移交给了吉利。

路特斯evo动力参数

得知这一消息的保罗,让助手搜集更多关于吉利和其创始人李书福的资料给他。他知道吉利汽车是沃尔沃汽车的拥有者,并在最短的时间内让这个持续亏损的企业开始盈利。但保罗还是感觉对吉利并不熟悉,也不了解李书福。

对于已经年过古稀的保罗而言,生意已经不再是生命的全部,他更愿意为了友情、情怀而做一些“任性”的事情——重新拿回路特斯的销售代理权。“因为在之前的一段时间,伦敦是没有路特斯经销商的,这是一件非常尴尬的事情。”保罗说,他把路特斯的经营权拿回来,更多是出于他对这个品牌的感情以及与查普曼的友情。按照当时路特斯的产品及市场情况,经营路特斯肯定会亏损,但他愿意用其他业务的利润来支持路特斯的复兴。

路特斯3-Eleven

得知来意后,保罗非常兴奋地将老朋友塞德里克·泽尔策(CedricSelzer)也叫了过来,希望老友能提供更多的线索。塞德里克·泽尔策是英国赛车手俱乐部中为数不多的工程师成员,他曾是路特斯早期的工程师,后来帮助保罗销售路特斯。我们在与两位老人的沟通过程中注意到,两位老人其实很少笑,但在回答一些问题时喜欢用目光和对方交流并确认信息。在等待翻译的过程中,保罗经常会默默地望着前方,仿佛在回忆着什么。或许,上了年纪的人总是喜欢回忆,但更多时候是唏嘘。

路特斯EVORA动力参数

抵达现代经典车公司见到保罗和泽尔策时,两位老人并没有立即接受访谈,而是第一时间带领所有人到位于伦敦北部的查普曼故居。在没有海瑟尔工厂的1966年之前,这里曾一直是路特斯组装工厂,查普曼先生经常和他的车队在那个酒吧庆祝胜利,也经常在那一排房子里搞车型的设计。

今天,人们已经无法再去那个曾经的旧马厩凭吊查普曼,因为它已经被改造成一个百货店。但这栋并不大的建筑物早在1984年就被车迷们申请为伦敦保护建筑。2004年,这一区域被英国政府列为历史保护建筑区。

从伦敦郊区搬迁后,柯林·查普曼亲自设计了这一厂区,至今这里还保留着路特斯F1车队诞生时使用的原貌

作为查普曼的朋友,两位老人认为“如果中国能够取西方之长,补自己之短的话,以后会有更好的发展”。他们认为西方社会当中有一缺陷,就是烦琐的民主制度阻碍了整个社会的发展。但中国恰恰可以利用这一方面的优势,将第三方尤其是民主制度方面的一些顽疾放在一边,直接做决定。这是一个非常好的社会制度,同时也是能够让中国未来发展更好的一个关键因素。

作为一名经销商,保罗对查普曼之后的路特斯经营者非常失望。他们希望吉利可以将这个品牌从黑暗的世界重新带向光明的未来。

吉利用什么拯救路特斯?

“世界汽车的格局已经形成,英国汽车产业也不例外,必须在全球标准化生产下才能取得发展”,这是2017年英国伦敦出租车公司CEO、吉利汽车非执行董事高博文对包括路特斯在内的英国汽车未来发展向我作出的判断,全球车企中只有吉利能够满足路特斯在技术、金融、财务和管理等各方面的需要。

加盟浙江吉利之前,高博文曾是中国华晨汽车整车事业部CEO,此前他还担任过宝马集团工程负责人、通用欧洲总裁、塔塔汽车英国董事长、上汽通用执行副总裁等职务,对于英国汽车,可以说没有多少人比他更熟悉。

高博文认为,以通用和福特为首的美国车企已经被美国总统特朗普的美国优先战略困在了美国本土市场,并逐步放弃了欧洲等市场。德国三大品牌都拥有了自己的豪华品牌,收购路特斯并不能为其增加收益。法国企业并没有豪华车的概念,它们走的是量而不是精致化路线。

路特斯车身设计多样性

那么,作为路特斯这样一个精致化的品牌,谁会更加需要它?在高博文看来,可能像是日本汽车品牌,但日本人没有什么好的收购案例。相比之下,中国汽车企业有在全球进行并购的现实需求。但从国际并购经验方面考虑,只有吉利具备这些经验,并让被收购一方成功实现扭亏为盈。吉利通过对自身及沃尔沃的产品梳理,能够为路特斯提供发展所需要的产品平台,从而有效降低成本。

路特斯轻量化方案

高博文利用岛屿的概念说明,为什么过去路特斯的经营者并未让路特斯复兴。首先,在过去的30年时间,实际上是汽车企业进行全球化扩张的30年,是整车企业追求规模化发展的关键时期。

但在这个过程中,路特斯除了在查普曼最后的日子里与丰田合作过一个车型之外,并未同其他车企真正进行过相应的产品联合开发。特别是在通用汽车“后花园”的日子里,路特斯早期创始团队成员金伯利醉心于赛车运动和独立化发展, 并以“通用汽车总裁罗德·史密斯也无法看到路特斯实验室”为荣。在高博文看来,像路特斯这样的超级跑车品牌基本没有独立生存的空间。因为跑车品牌很难上规模,如果单就它自己进行车型的开发,成本巨大,小批量生产的方式难以形成利润。他认为,超级跑车市场是跨国车企应该占领的一个岛屿。

路特斯工程最新动态

曾经参与吉利全球化规划的高博文表示,过去跨国企业在追求全球化和规模化发展时,总是希望占领一片“海域”,但当前这些“海域”的竞争已经呈现“红海”趋势。因此他建议新时期的汽车全球化,不是要去占领一片海域,实际上只需要占领几个具有超额利润的岛屿就可以了。

高博文说,当前的汽车市场上共有四个能够产生超额利润的“岛屿”。第一是中国市场;第二是针对美国市场上的大型、全尺寸SUV或皮卡;第三是以德国奔驰、宝马、奥迪为首的高端车市场;第四是以路特斯为代表的超级跑车市场。高博文认为,第三“岛屿”和第四“岛屿”实际上是资源型“岛屿”,全球的高端车品牌和超级跑车品牌并不多,特别是具备整车工程技术的超级跑车品牌只有保时捷、路特斯和法拉利。

在高博文看来,超级跑车品牌如果发展得好,利润率会远高于高端品牌。但前提是它要在一个大型汽车集团,可以与集团内的其他品牌共享新车平台,那么这样的超跑品牌就会产生超额利润。而且这样的超跑品牌通过参加各种赛事,所输出的工程技术又由其他品牌承接,从而形成正向循环,正如保时捷与大众汽车集团。

他建议路特斯的未来发展应该对标保时捷,如果按此规划,路特斯本身应该分为两部分。首先是路特斯品牌,应该有一个超级豪华的全序列产品,超跑、轿跑、SUV都应该具备。众多车型的推出及更新换代应该主要依靠吉利旗下的SPA平台、CMA平台以及吉利现在的第三代产品平台,让路特斯与沃尔沃、帝豪、领克及宝腾在产品研发方面实现协同发展。其次,路特斯工程可以继续为集团外的车企提供技术支持服务,但当集团内的车型开发进入到高峰期后,它会像保时捷工程一样,只服务于集团内部的客户工作。

当然,在吉利内部所有人非常清楚地知道,路特斯要成为一个像保时捷一样的全系列产品品牌并不能一蹴而就,高博文认为至少需要十年的时间去进行相应的产品筹备。

责任编辑 : 王亚飞

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